담배가게의 성자


23. 아이를 낳지 못하는 여인의 아이



마하라지는 방문객들에게 질문을 하면서, 그 질문에 대해서 방문객들끼리 왈가왈부하며 토론하여 그들 스스로 갖고 있는 개념에 복잡하게 말려들지 않도록 각별히 경계한다. 이러한 조짐이 보이면 이렇게 말하곤 했다.


"아! 우린 지금 아이를 낳을 수 없는 여인의 아기 결혼식에 대해서 이러쿵 저러쿵 하고 있는 셈이군요."


마하라지는 이 "아이를 낳지 못하는 여인의 아이" 라는 비유를 즐겨 사용했다. 어느 날, 그 비유를 처음 들은 한 방문객이 마하라지의 비유에 흥미를 느끼고는 그 비유에 대해서 예를 들어 설명해 달라고 했다.


마하라지는 질문을 받고 잠시 동안 아무런 미동도 없이 눈을 감은 채 앉아 있었다. 모인 사람들은 마하라지가 숨소리도 들리지 않을 정도의 침묵 속에서 삼매에 들어 있다고 생각했다. 그때 마하라지가 낮은 목소리로 말하기 시작했다.


"자, 그러면 시간이 무엇인지 이해해 보도록 합시다. 만약 당신이 시간의 본질을 알지 못한다면 현상의 본질도 이해하지 못할 것입니다. 사람들은 시간이라는 것을 너무도 당연하게 받아들이고 온갖 종류의 개념을 만들고 있습니다. 만약 당신이 그러한 것들을 만들어 가고 있다면 그 바탕이 무엇인지 먼저 보아야 하지 않겠습니까?"


시간과 공간은 서로 떨어져 있지 않습니다. 그것들은 함께 합니다. 당신이 사물을 인식할 수 있는 것은 왜입니까? 만일 사물들이 형태를 갖고 있지 않다면 사물들을 볼 수 있겠습니까? 당신은 사물들이 형태, 즉 일정한 부피를 가지고 공간에 퍼져있기 때문에 그것들을 볼 수 있는 것입니다. 


한 발자국 더 나아가 생각해 봅시다. 만일 그런 사물들이 극히 짧은 시간 동안만 공간에 나타난다면 그것들을 인식할 수 있을까요? 사물들을 인식할 수 있는 까닭은 사물들이 어느 일정 기간 동안 공간에 퍼져 있으면서 당신이 그것들은 인지할 수 있을 만큼 머물고 있기 때문입니다.


만약 시간과 공간의 개념이 없다면(시간과 공간은 명백히 사물이 아닙니다) 사물들은 인식될 수 없을 것이고, 따라서 사물들은 사물일 수가 없을 것입니다. 시공이 없다면 어떻게 현상이나 사건이 있을 수 있겠습니까? 


현상이나 시간은 단지 개념이며 그것 자체의 실체가 없다는 것을 이해하도록 하십시오. 보이거나 생각되어지는 거은 무엇이든 의식에서만 인지되는 이미지입니다. 그런 가정된 존재가 꿈이나 신기루만큼이나 실제적으로 보이는 것뿐입니다. 이제 아시겠습니까? 모든 현상은 아이를 낳지 못하는 여인의 아이라고 말하는 나의 말을 이해하겠습니까?


시공에 대한 이러한 사실을 제대로 파악한다는 것은 너무나 어려운 일입니다. 아무리 지적인 사람도 그 복잡함에 당황하기 일쑤입니다. 그리하여 시공의 진정한 의미를 이해하지 못하고 마는 것입니다. 어떻습니까? 아주 뛰어난 과학자들이라 할지라도 시공의 본질에 깊숙이 파고들어가 본 적이 있을까요?


마하라지는 한번 웃고는 말을 이었다.


과학자들의 좁은 견해로 어떻게 그것을 알 수 있겠습니까? 그들은 무한한 공간과 무한한 시간을 생각할 수는 있을 겁니다. 그러나 그들이 시공이 본래 없다는 것을 알 수 있을까요? 개념으로 무언가를 파악한다는 것은 정말 불가능한 일입니다. 상상이 상상한다는 것은 있을 수 없는 일입니다. 눈이 눈을 볼 수 있을까요? 불이 그 자체를 태울 수 있을까요? 물이 갈증에 대해서 알기나 할까요?


당신이 내가 말한 의미를 꿰뚫어 볼 수 있다면, 시간의 고정된 배경을 바탕으로 사물들을 보는 잘못을 그만 두게 될 것이고, 하잘 것 없는 지식으로 진리를 찾는 것을 중지할 것입니다. 또한 당신이 탐구에 사용하는 마음이라는 것 자체가 나뉘어지고 분리된 것이기 때문에 찾으려는 노력 자체가 장애물이 된다는 것을 알게 될 것입니다. 


그리하여 비개인적 의식이 그것의 원천의 신비를 알려줄 때, 너( you) 와 나(me) 는 없고 오직 '참나( I )' 즉 본질적 주체만이 있다는 것을 알게 될 것입니다. 따라서 사물들은 어떠한 본성도 없으며, 현상이란 마치 아이를 낳지 못하는 여인의 아이와 같은 있지도 않은 것이 되며, 필경에도 오로지 '자신( I )' 만이 영원하다는 것을 알게 될 것입니다.


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